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Politica

Los gigantes de Sillicon Valley se levantan contra las medidas migratorias de Trump

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Desde Google hasta Uber, muchas de las grandes empresas tecnológicas de EEUU han plantado cara al veto musulmán impulsado por Trump.

El presidente Donald Trump firmaba a última hora del viernes una orden ejecutiva que causaba el caos en muchos aeropuertos estadounidenses este fin de semana. Su título es “Protegiendo a la nación de la entrada de terroristas extranjeros en Estados Unidos” y, en ella, se prohíbe durante 120 días (prorrogables) la entrada a dicho país a ciudadanos de Irak, Irán, Libia, Somalia, Sudán, Siria o Yemen. Dentro del bloqueo se incluyen personas que tengan doble nacionalidad (siempre que una sea de esos países) y se cancelan visados ya emitidos.

En el caso de gente que sea originaria de estos sitios pero tenga permiso de residencia de EEUU, tendrán que ser sometidos a “comprobaciones rutinarias” adicionales, aunque se han dado casos en los que también a ellos se les ha denegado el acceso y se están viviendo retenciones y deportaciones en los aeropuertos. “¿Y qué tiene que ver todo esto con el mundo de la tecnología?”, te preguntarás. Pues bien: han sido varios los líderes tecnológicos los que han criticado la medida, con numerosos empleados de sus compañías afectados.

Algunos jueces han ordenado ya la suspensión temporal de esta medida para las personas que ya están en territorio de EEUU, que está causando confusión, caos y incertidumbre en los aeropuertos de medio mundo. Según estimaciones de la American Civil Liberties Union, entre 100 y 200 afectados están retenidos en los aeropuertos estadounidenses o lo han sido de camino a ellos.

EEUU es la cuna de un montón de avances tecnológicos gracias a esos grandes núcleos de compañías que se reparten entre Silicon Valley y Nueva York. Por eso no debe extrañar a nadie que hayan reaccionado con bastante fuerza a las medidas implantadas durante el fin de semana por Donald Trump.

En general, todas se han mostrado críticas y han mostrado su rechazo al veto de la entrada de ciudadanos musulmanes en EEUU. Quizá quien más claramente ha mostrado su rechazo ha sido Alphabet, la empresa bajo la que se engloban las actividades de Google. Hoy mismo ha confirmado que crearán un fondo de 4 millones de dólares para apoyar a asociaciones de inmigrantes.

Google ha mostrado el mayor rechazo

En el caso de Google, su CEO Sundar Pichai reconocía en una carta a sus empleados que al menos 187 de sus trabajadores podrían verse afectados. “Es doloroso ver el coste personal de esta orden ejecutiva en nuestros compañeros”, decía Pichai en el texto, y añadía que “siempre hemos mostrado nuestro punto de vista en los temas de inmigración en público, y seguiremos haciéndolo”.

En público, Google mantiene lo mismo que explicaba Pichai a sus trabajadores. En declaraciones a Bloomberg, la compañía aseguraba lo siguiente:

“Estamos preocupados por el impacto de esta orden y de cualquier otra propuesta que podría imponer restricciones a los trabajadores de Google y sus familias, o que creen barreras para traer gran talento a Estados Unidos” (Google)

De hecho, durante la noche de ayer se organizaron numerosas protestas en varios aeropuertos estadounidenses y, en el caso del de San Francisco, Sergey Brin (Cofundador de Google) estuvo presente en una de ellas. ¿El motivo? “Yo también estoy aquí porque yo fui un refugiado”, según le atribuyen los periodistas presentes. Brin nació en Moscú y llegó a Estados Unidos cuando tenía 6 años.

Tim Cook (Apple): “Apple no existiría sin inmigración”

Tim Cook, CEO de Apple, enviaba también una carta a sus empleados haciéndose eco de la orden ejecutiva y de sus consecuencias. En ella aseguraba que “Apple cree profundamente en la importancia de la inmigración, tanto para nuestra compañía como para el futuro de la nación. Apple no existiría sin inmigración, y mucho menos prosperaría o innovaría de la forma en la que lo hacemos”.

“He escuchado que muchos de vosotros estáis profundamente preocupados por la orden ejecutiva emitida ayer y en la que se restringe la inmigración procedente de seis países de mayoría musulmana. Comparto vuestras preocupaciones. No es una política que apoyemos” (Tim Cook)

Cook explicaba sin rodeos en la carta que “no es una política que apoyemos” y reconocía que hay empleados directamente afectados por la orden ejecutiva de Trump, a los que proporcionarán asistencia y recursos.

Facebook, Microsoft y Amazon, “preocupadas”

Mark Zuckerberg fue uno de los primeros líderes tecnológicos en reaccionar a la medida de Trump y lo hizo, cómo no, con un post en su cuenta de Facebook. “Como muchos de vosotros, estoy preocupado por el impacto de las recientes órdenes ejecutivas firmadas por el presidente Trump”, explicaba Zuckerberg, que también destacaba cómo sus antepasados y los de su mujer fueron inmigrantes o refugiados. Esta semana, por cierto, Mark Zuckerberg quiso poner fin a las especulaciones asegurando que no estaba interesado en presentarse a presidente, como se especulaba últimamente.

Las respuestas de Microsoft y de Amazon también compartían el tono de la de Facebook. Desde Microsoft no emitían un comunicado pero respondían a las preguntas de los medios asegurando que proporcionarán asistencia legal a los empleados que lo necesiten y que “comparten la preocupación del impacto de la orden ejecutiva en sus empleados de los países incluidos”.

En cuanto a Amazon, tampoco se han dirigido al público pero sí han enviado un comunicado a sus trabajadores en el que ofrecen consejos a aquellos que podrían estar afectados y les piden, entre otras cosas, que no viajen fuera del país por ahora. En él no se cuestiona directamente la medida, algo por lo que numerosos medios les han criticado y tachan como** la respuesta más “floja”**, aunque sí insisten de forma genérica en la importancia de la diversidad de su plantilla.

Lo que dicen Netflix, Twitter y Airbnb

“Twitter está construida por inmigrantes de todas las religiones. Les apoyamos, siempre”, decían en Twitter a través de la cuenta oficial de la compañía. Jack Dorsey, su fundador, era más directo en su cuenta personal: “El impacto humanitario y económico de esta orden ejecutiva es real y triste. Nos beneficiamos de lo que los refugiados y los inmigrantes traen a Estados Unidos”.

Si bien Airbnb no ofrecía comunicado de ningún tipo, su CEO Brian Chesky acudía a Twitter para ofrecer alojamiento gratuito “a refugiados y cualquiera al que no le permitan quedarse en EEUU”. En cuanto a Netflix, su CEO Reed Hastings utilizaba su cuenta personal para mostrarse como uno de los más críticos, si no es el que más, contra la nueva medida de Trump:

“Las acciones de Trump están haciendo daño a trabajadores de Netflix de todo el mundo, y son tan anti-americanas que nos hacen daño a todos. Lo que es peor, estas acciones harán que Estados Unidos sea menos segura (a través del odio y la pérdida de aliados) en lugar de más segura. Una semana muy triste, y más que llegarán con las vidas de más de 600.000 soñadores que están aquí en EEUU bajo amenaza inminente. Es hora de juntar nuestros brazos para proteger los valores americanos de la libertad y la oportunidad” (Reed Hastings, Netflix)

A Uber le llueven críticas

Travis Kalanick, CEO de Uber, compartía en su cuenta de Facebook el comunicado que había compartido con sus empleados. En el texto explicaba que su equipo legal ya estaba trabajando con los posibles afectados y que les compensaría durante tres meses. “Esta prohibición impactará a mucha gente inocente y es un tema que trataré el próximo viernes cuando vaya a Washington para la primera reunión del grupo de consejeros de negocio del presidente Trump”, añadía.

Sin embargo, a Uber y a Kalanick en general no han dejado de lloverle críticas en las últimos días. Primero, después de que la compañía se mostrase dispuesta a colaborar con Trump. Esto se tradujo en una crisis interna, en la que incluso el CTO llegó a calificar a Trump como una “persona deplorable”. Después, porque Kalanick forma parte del grupo de consejeros económicos de Trump que mencionábamos antes (entre los que también está Elon Musk). Sobre esto, el CEO de Uber decía lo siguiente:

“Entiendo que mucha gente, tanto a nivel interno como a nivel externo, no esté de acuerdo con esta decisión, y eso está bien. Es la magia de vivir en America, la gente es libre de no estar de acuerdo. Pero, sea cual sea tu punto de vista, por favor ten en cuenta que siempre he creído en los principios de la confrontación y el cambio; y nunca he evitado, quizá incluso perjudicándome, el luchar por lo que es correcto” (Travis Kalanick, CEO de Uber)

Durante el día de ayer, además, en las redes sociales comenzó a moverse el hashtag #DeleteUber como respuesta. Los taxistas de Nueva York decidieron organizar una hora de huelga para protestar contra la orden ejecutiva y pidieron a otras compañías que se sumasen. Uber no se unió pero sí aprovechó para avisar a los pasajeros de que con ellos sí podrían realizar sus trayectos habituales.

Politica

Donald Trump anuncia que retira a Estados Unidos del Acuerdo de París sobre el cambio climático

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Donald Trump saca los 6.3 millones de kilos de emisiones de USA del acuerdo de París contra el cambio climático.

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Politica

¿Cómo funcionan las armas químicas y qué daños provocan?, ¿Qué es el gas sarín, empleado en los ataques a Siria?

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El martes murieron 86 personas en el ataque con gas sarín en siria, en medio de espasmos y convulsiones que terminaron en asfixia presentan los efectos de un elemento biológico que actúa directamente sobre órganos vitales del ser humano. 27 de los fallecidos eran niños

Los medios de comunicación y agencias sanitarias como la Organización Mundial de la Salud (OMS) sugieren que se trataría del gas sarín, un tóxico que no se encuentra en forma natural en el ambiente sino que es el resultado de una fabricación industrial.

De él se sabe que fue creado en 1939, en plena Segunda Guerra Mundial, por cuatro químicos alemanes, con lo cual pasó a formar parte del armamento químico del Ejército nazi, al punto que se ordenó la producción en masa durante este evento bélico.

Su impacto fue tal que a comienzos de la década de los 50 la recién creada Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN , por sus siglas en inglés) lo clasificó como arma química convencional y dio paso a que en la guerra fría Estados Unidos y Rusia lo utilizaran con fines militares.

Se especula, incluso, que en Chile, durante la dictadura de Augusto Pinochet, se usó este gas contra los opositores del régimen.

En 1993, la Organización de Naciones Unidas (ONU) prohibió la producción y el almacenamiento de este gas -luego de que fuera activado en la guerra entre Iraq e Irán- y lo consideró desde entonces como un arma de destrucción masiva y, de paso, dio la orden de eliminar todos sus depósitos y reservas en el mundo.

Sin embargo, pese a la prohibición, se han encontrado rastros de él en los atentados en Japón (1994 y 1995) y en las guerras de Iraq y Siria.

¿Qué es el gas?

Un gas letal. El gas sarín es un arma química cuyo uso está prohibido por la Convención de Armas Químicas, un tratado internacional suscrito por 192 naciones, incluida Siria.

Este compuesto se presenta como un líquido inodoro e incoloro, por lo que es imposible detectarlo hasta que actúa.

Esta acción es la razón por la que en las imágenes del ataque en Siria los afectados mueren asfixiados en tan solo minutos entre convulsiones y sangrados por la boca y la nariz.

Síntomas. De acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, las personas expuestas a una dosis baja o moderada de sarín en el aire, o que ingieran alimentos o agua contaminada o toquen superficies contaminadas pueden experimentar algunos o todos los siguientes síntomas en cuestión de segundos a horas después de la exposición: Nariz tupida, ojos llorosos, pupilas contraídas, dolores oculares, visión borrosa, babeo y sudoración excesiva, tos, opresión en el pecho, respiración agitada, diarrea, náuseas, vómitos y / o dolor abdominal.

Al ser un gas más pesado que el aire, tiende a depositarse en partes bajas por lo que se recomienda, ante riesgo de exposición alejarse a partes altas y ventiladas.

Una exposición grave a la sustancia, 25 veces más tóxica que el cianuro,  puede ser combatida si se administran los medicamentos adecuados oportunamente: atropina, para tratar los síntomas fisiológicos y pralidoxima para regenerar la colinesterasa. En todo caso, se recomienda acudir cuanto antes al médico y desechar incluso la ropa que puede guardar restos del gas y aislarla con dos bolsas plásticas, pues puede contaminar hasta 30 minutos después del contacto.

¿Cómo tratarlo?

Como todos los insecticidas que actúan de esta forma, hay un antídoto que bloquea el efecto. Se trata de la atropina y las oximas, que revierten el papel de la enzima que destruye la sustancia que mantiene contraídos los músculos.

Se sabe que rosear agua a los afectados se hace, entre otras, para eliminar de la ropa los restos del gas que pueden afectar a otras personas.

Hay otras recomendaciones, además de los soportes médicos necesarios. En las imágenes que le dieron la vuelta al mundo también se veía talco o harina esparcida sobre las víctimas.

Esto tiene como objetivo empujar el gas hacia el piso y bloquear su efecto. Asimismo, se aconseja impedir que las víctimas sean bañadas en duchas, pues se corre el riesgo de enviar la sustancia a través de los alcantarillados y contaminar aguas.

Estados Unidos ataca Siria en respuesta al bombardeo con armas químicas

 

El presidente Donald Trump afirmó que el ataque químico en Siria ha cambiado su opinión sobre el conflicto y sobre el régimen de Bachar al Asad, al que acusó de haber traspasado “todas las líneas” en sus acciones armadas contra la población civil, que calificó de “afrenta a la humanidad”. Hoy Estados Unidos lanzó un ataque militar contra blancos del gobierno sirio en represalia por su ataque con armas químicas contra civiles esta semana, anunció el gobierno de EE.UU. este jueves.

Bajo las órdenes del presidente Trump, buques de guerra de EE.UU. lanzaron 50 misiles de crucero Tomahawk.

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Economía

Las 10 innovaciones urbanísticas del futuro que cambiarán nuestras ciudades

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Más de medio siglo después, Carlos Ratti, director del MIT Senseable City Lab y elegido por el Fondo Económico Mundial para establecer 10 innovaciones para las ciudades del futuro, se formula las mismas cuestiones: cómo evitar la huella humana, optimizar recursos, descomprimir la contaminación y congestión urbana o integrar los diferentes espacios entre las diferentes “clases” sociales.

¿De qué herramientas disponemos, cómo vamos a arreglar las problemáticas a las que ya nos enfrentamos?

La receta del ingeniero y arquitecto italiano pasa por soluciones muy ligadas a la cultura generada por las nuevas tecnologías. Y pueden resumirse con un puñado de verbos: compartir, colaborar, reutilizar y regenerar. Ratti es consciente de las dificultades que debe encararse en un mundo tan complejo para llevar a cabo las propuestas del documento aprobado por el Foro Económico Mundial, sin embargo no quiere entregarse a la resignación.

Deberíamos atender al impacto, la puesta en práctica, la madurez de la innovación… Teniendo todo eso en cuenta, hemos llegado a definir las innovaciones urbanísticas del futuro.

1. Espacios reprogramables

Si pensamos en la ciudad de hoy en día, hay mucho espacio que no se utiliza durante la mayor parte del día o del año. Pero aun así, le damos solo una función. Si juntamos diferentes funciones, podemos utilizar el espacio de manera más eficiente. Así tendríamos una mayor densidad y un consumo de energía per cápita menor en un ambiente más respetuoso. Con una estimación de casi 10.000 millones para 2050 debemos pensar en aprovechar cada espacio útil

2. Waternet, una Internet de tuberías inteligentes

La ONU marcó 2050 como el año en que el agua potable de todo el planeta se agotaría. Para 2030 se están marcando una serie de metas con las que mitigar el desastre. La demanda, desperdicio, contaminación y destrucción de redes fluviales nos llevará a una sobredemanda del 40%: granjas industriales, agricultura, desarrollo de energía, etcétera. Un 30% del agua potable se pierde entre fugas y contaminación

Hoy en día, podemos monitorizar la red de agua de una forma muy precisa, detectar fugas, medir el consumo de las personas… Básicamente, si combinamos el sistema de agua con, digamos “Internet”, y desarrollamos algo a lo que podríamos llamar “Aguanet”, tendríamos la capacidad de hacer dos cosas importantes: la primera, gestionar este recurso tan preciado más eficazmente; y la segunda, informar a la gente para que cambien su comportamiento.

3. Adoptar un árbol a través de la red social

La contaminación está creando climas extremos, sequías prolongadas, inundaciones y tifones. Los árboles podrían ayudar a combatir ese cambio. Estudios sugieren que un aumento del 10% en las zonas verdes de una ciudad podría compensar el aumento de temperatura provocado por el cambio climático. Un cambio acelerado a partir de la expansión de los núcleos urbanos.

Los árboles son muy importantes tanto por cuestiones medioambientales como por el placer de encontrarse en un entorno verde cuando nos alejamos de los núcleos urbanos. Así que la idea, de nuevo, es ¿se pueden combinar las redes y las redes sociales con la presencia de árboles? ¿Se pueden mapear los árboles? ¿Se puede hacer que la gente se involucre? Sería como una especie de red social de árboles, de forma que se pudiera motivar a las personas para que tuvieran responsabilidad con el conjunto forestal, y también pedir a los políticos que lo mejoraran comparando unas ciudades con otras. Podría convertirse entonces en una herramienta muy importante para monitorizar la cantidad de árboles y mejorarla. Necesitamos árboles para sobrevivir: un aumento del 10% en las zonas verdes reduciría el impacto del cambio climático

4. Humanos a dos ruedas

Las ciudades han sido diseñadas para los coches. Son una visión modernista y acelerada donde no hay lugar para el peatón. Bueno sí, pero cada vez este espacio se ve más reducido. Dentro de los núcleos urbanos, las bicis son un 40% más rápidas en horas punta

El siguiente paso es fomentar la movilidad. La bicicleta es el aliado perfecto. La bicicleta en sí misma se puede transformar mediante la tecnología. Un ejemplo seria  el  proyecto desarrollado por Senseable City Lab llamado Copenhagen Wheel. Es una rueda que puede convertir cualquier bici en una bicicleta electrónica. Contiene información de cómo los ciclistas se mueven por la ciudad y puede ser de enorme utilidad a la hora de decidir la ruta que quieres seguir. De alguna forma, toda esta información digital nos puede ayudar a diseñar una ciudad mejor y más respetuosa y cómoda con los ciclistas.

5. Cogeneración, cocalefacción, corefrigeración

Es muy simple porque cuando se genera electricidad, se emite mucho calor como consecuencia. Y ese calor se podría utilizar para calentar y también para enfriar, a nivel de distritos. Así que, si podemos visualizar todas las corrientes de calor de la ciudad y combinarlas de la manera más efectiva, podemos ahorrar en total muchísima energía.

Como bien señala Carlos Ratti, la energía actual genera el 60% de CO2 del mundo. Las energías fósiles no sólo están agotándose sino que se están generando más problemas de las soluciones que aportan. Mientras tanto, la energía solar es cada día más y más barata.

6. La ciudad compartida

Hoy en día, sabemos que las cosas con tecnología son mucho más fáciles de compartir. Como por ejemplo compartir coche o un apartamento en Airbnb. La idea es cómo podemos desarrollar plataformas digitales que nos permitan compartir dentro de la ciudad a una escala mucho mayor. Muchos elementos de infraestructura ya sean para vivir, para trabajar o para moverse, se utilizan una parte del tiempo, aunque no todo el tiempo. Si somos capaces de compartir más, podemos ahorrar mucho a nivel total.

Igual que tendemos a compartir ideas, debemos ser capaces de observar lo que nos rodea como algo más que “tuyo” o “mío”. Sólo hay que fijarse en Uber y su expansión para entender la misma sinergia en el mundo del motor. Compartir es una forma de que quienes no tengan acceso puedan disfrutar de ello.

7. Movilidad ‘on demand’

Cada año mueren aproximadamente 1,25 millones de personas por accidentes de tráfico, según informes de la OMS. El tráfico genera contaminación, pero también pérdidas humanas. ¿Qué te parecería usar coches autónomos que, una vez te dejan en tu destino, se van para dar servicio a otro usuario?

Lo interesante de los coches autónomos no es el hecho de no tener que poner las manos sobre el volante, sino que un coche autónomo puede llevarte a la oficina por la mañana y después puede llevar a otro miembro de tu familia. O a cualquier otra persona de la ciudad. Lo que se logrará de manera efectiva es crear un sistema que combina el transporte público y el privado.

8. Equidad e integración social

Las grandes urbes están tan compartimentadas que casi parecen países independientes, separados por aduanas sociales. La nula integración entre barrios fomenta las desigualdades.

En Medellín han encontrado una forma de convertir lugares públicos en sitios informales para reconectarlos con el resto de la ciudad. Y eso, a lo que podemos llamar el “modelo Medellín”; es lo que se ha estado utilizando de forma muy amplia por todo el mundo. Y cuando pensamos primero en estas conexiones físicas, pensamos por ejemplo en los teleféricos que conectan las favelas, una zona desfavorecida, con el resto de la ciudad. Pero también hay otro tipo de conexiones, como una librería que proporciona una conexión cultural y permite a la gente hacer un intercambio. Incluso visualmente, representa una conexión simbólica para que la ciudad entera funcione como un todo.

9. Una plataforma de sensores urbanos

Se trata de ir de la iluminación tradicional a los leds y ahorrar mucha energía. Y se puede hacer en las ciudades. Lo primero que podemos hacer es reducir el consumo de energía, pero después ponemos los leds y los ponemos online para poder controlarlos y que estén conectados al ecosistema del “Internet de las cosas”.

4.000 millones de semáforos de todo el mundo pasarán a utilizar diodos luminiscentes durante los próximos años. La energía LED no sólo ayuda a ahorrar en la factura de la luz con una reducción en la demanda energética de 75 a 12 watios—, sino en el gasto público. Los semáforos actuales son costosos. Y el alumbrado urbano necesita una mayor eficiencia energética.

Y se pueden hacer muchas otras cosas, como a través de sensores monitorizar la calidad del aire o la ocupación o el tráfico o hacer intersecciones más inteligentes… Todo esto, convierte potencialmente la infraestructura de iluminación en una web inteligente en la ciudad.

10. Agricultura urbana

De acuerdo con la Ellen MacArthur Foundation, el 45% de las hortalizas perecederas cultivadas en Europa se desperdician antes de llegar a la mesa. La solución pasa por trasladar parte de las explotaciones agrícolas cerca de las urbes. Proveer de alimento a Nueva York, por ejemplo, cuesta el doble de lo que supondría hacerlo en una población periférica. Necesitamos, por tanto, un sistema más vertical y centralizado.

No creo que podamos decir hoy en día de manera firme cómo serán las ciudades del futuro, pero lo que podemos hacer es trabajar todos juntos para ver de qué forma podemos desarrollar la ciudad del futuro.

El mundo no va a arreglarse sólo. Un aumento de 2 grados centígrados para 2100 cambiaría radicalmente nuestro futuro: supondría un revés terrible en países enteros, donde la desertización y subida del nivel del mar hasta niveles de verdadero riesgo cambiaría su sociedad.

Mientras tanto, las iniciativas de “ciudades verdes” cada vez gozan de mayor aceptación. Y esos cambios se traducen en una mejora en la calidad de vida para su población, algo que puede constatarse en apenas meses. Parece evidente que, si queremos prosperar, necesitamos cambios a la altura.

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