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Pagar a dueños de árboles es la forma más eficaz de combatir el cambio climático, afirma estudio

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Aunque parezca contradictorio, al ser humano le sería más económico esto que incentivar el vehículo eléctrico.

Ni fabricar más coches eléctricos, ni reducir las emisiones, ni plantar más árboles. Un estudio económico realizado por la Universidad Northwestern ha llegado a una conclusión tan simple que es sorprendente: la medida más eficaz de reducir emisiones es pagar a los propietarios de árboles.

Pagos por los ecosistemas

El estudio, dirigido por Seema Jayachandran (profesor asociado de economía en el Colegio de Artes y Ciencias Weinberg en Northwestern) y publicado en la revista phys.org, trató de evaluar la eficacia de “Pagos por los ecosistemas” (PES) en la reducción de la deforestación. Según este sistema, las personas propietarias de bosques y árboles recibirían recompensas financieras por comportamientos proambientales.

En el trabajo realizado por el equipo de Jayachandran, las personas que poseían bosques en 60 aldeas en el oeste de Uganda se les dieron recompensas en efectivo si mantenían su bosque intacto. Los propietarios de otras 61 aldeas de la zona no recibieron incentivos monetarios.

“Encontramos que el programa tuvo impactos muy grandes”, dijo Jayachandran. “En las aldeas que no participaron en el programa, el 9% de los árboles acabó talado dos años más tarde. En las aldeas en las que se actuó con el programa PES, había sólo entre un 4 y un 5% de árboles talados”. Es decir, “había deforestación, pero mucha meno s”.

Conclusión más profunda

Si uno valora este estudio desde el punto de vista meramente económico puede obtener una conclusión reduccionista: “conservo mejor aquello por lo que me pagan para que conserve”. La verdadera conclusión surge al comparar ese método con otros de los que se utilizan hoy en día para tratar de frenar las emisiones.

Jayachandran destaca que la rentabilidad del programa en comparación con otros enfoques para reducir las emisiones de carbono, tales como subsidios para vehículos híbridos o eléctricos en los EE.UU., fue sorprendente. El estudio determinó que era más barato pagar por evitar la tala de árboles que las otras medidas planteadas hasta el momento

Además, el responsable del estudio apuntó a que “los beneficios de evitar las emisiones de CO2 antes de que se produzcan son el doble de efectivos comparados con los que se deben hacer a posteriori”, cuando este gas ya está en la atmósfera.

Ventajas en el tercer mundo

Por otro lado, los resultados ponen de relieve las ventajas de centrarse en los países en desarrollo cuando se trabaja para reducir las emisiones mundiales de carbono.

En comparación con programas como los destinados a subvencionar la compra de vehículos eléctricos, pagar por evitar la tala de árboles es mucho más barato. Además, los beneficios de evitar las emisiones antes de que se produzcan son el doble de efectivos comparados con los esfuerzos por tratar de reducirlas cuando ya están en la atmósfera. Quizá no estemos muy lejos de un mundo en el que nos paguen por cada árbol que plantemos y cuidemos.

El estudio “Cash for carbon: A randomized trial of payments for ecosystem services to reduce deforestation” ha sido publicado este viernes en la revista Science. [vía Phys.org]

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